Argentina Paraguay

Argentina sigue sin despegar en la Copa América de Brasil. En el estadio Mineirao, igualó 1-1 ante Paraguay por la segunda fecha del Grupo B y quedó obligada a vencer a Qatar el próximo domingo en Porto Alegre para avanzar a los cuartos de final de la competencia.

Lionel Messi, de penal, convirtió el empate en el inicio de la segunda parte, luego de un primer tiempo muy pobre del combinado nacional, en el que no generó peligro, mientras que Paraguay convirtió, gracias a Richard Sánchez, una de las dos posibilidades que generó (en una cadena de distracciones y errores de la Albiceleste). Con el ingreso de Agüero, la Selección levantó y tuvo sus mejores minutos. Pero a partir de la salida de Lautaro Martínez regresó a la meseta. Y su rival controló el partido hasta el final.

Al menos desde la disposición, el combinado nacional salió al campo con un 4-3-3 que se transformó en 4-4-2 según las necesidades pero, más allá del esquema, exhibió en el inicio otra flexibilidad en sus piezas. Lo Celso actuó más adelantado que frente a Colombia, De Paul se cerró de izquierda hacia el centro para combinarse y todos se movieron a otro ritmo. Paraguay esperó, apelando al orden, con 4 centrales (igual que el conjunto de Queiroz en la primera fecha) y dos hombres rápidos (Almirón y Derlis González, con funciones defensivas, pero atentos a la contra) para olfatear sangre a espaldas de los volantes argentinos, todos de características más vinculadas con el manejo.

Sin embargo, a los 28 minutos, la primera llegada concreta fue de Paraguay. Una pelota filtrada encontró el pique de Derlis González, quien pisó el área, remató y, previo rebote en Tagliafico, la pelota pasó junto al palo derecho de Armani.

El plan del elenco de Berizzo, poco a poco, empezó a surtir efecto. Los bloqueos sobre la salida de Paredes o Lo Celso generó que, como en el primer partido, Argentina tuviera que saltear líneas. Y cada imprecisión o distracción, los guaraníes la transformaron en dolor de cabeza, con transiciones rápidas. Y a los 36 minutos llegó el primer golpe, por la vía previsible. Casco pasó al ataque, no llegó a conectar la pelota y tardó en volver. Pereyra no lo relevó correctament, Almirón voló, lanzó el centro atrás y Richard Sánchez conectó: 0-1.

En el inicio de la segunda parte, Scaloni jugó fuerte, como pedía la coyuntura: ingresó Sergio Agüero por Roberto Pereyra, retrasando a Messi a la zona de armado. Y la apuesta le dio sus frutos, porque el “Kun” le adosó peso ofensivo al equipo, Argentina encerró a Paraguay y seis minutos después forzó el penal. A los 51, el delantero del Manchester City aguantó y habilitó a Lautaro Martínez, que remató y el balón dio en el travesaño. Sin embargo, en la trayectoria dio en el brazo de Piris, que lo extendió imprudentemente. El VAR le advirtió a Wilton Sampaio y Messi rompió la sequía de la Selección en la competencia: 1-1.

El gol significó un impulso. Argentina siguió sin ideas, pero con una enjundia que lo llevó a empujar a su rival. En el medio, Otamendi le pegó a Derlis González en el área y le obsequió una chance inmejorable a Paraguay. Pero Armani se vistió del Armani de River y atajó el intento de González arrojándose a la derecha.

La Selección tuvo otra oportunidad clara, en una combinación entre Messi, Lo Celso y Lautaro Martínez, que cabeceó por encima del travesaño. Pero en una decisión poco entendible, Scaloni hizo ingresar a Di María por el ex Racing, que se retiró rumiando. Con Lautaro y Agüero, y Messi por detrás, Argentina había encontrado una profundidad que no había conseguido en otro momento de Brasil 2019. Y la modificación le quitó peligrosidad.

La Selección se enfrenta al conjunto guaraní. Y también a un resultado que podría definir su futuro en la Copa América. Después de la derrota frente a Colombia en el debut, el conjunto de Lionel Scaloni deberá mejorar su rendimiento para buscar un triunfo que lo posiciones de cara a la clasificación a los octavos de final de la competición.

El último entrenamiento del seleccionado argentino fue intenso. Más allá de lo cambios que hace el entrenador, una extensa charla con los 23 futbolistas mostró que el clima interno no es el mismo al de la llegada del equipo a Brasil. Con Lionel Messi como protagonista, el capitán fue uno de los más enérgicos a la hora de hablar junto al resto del plantel.

En lo que respecta al equipo para jugar contra los guaraníes, Sergio Agüero y Ángel Di María salen de la alineación titular. En sus lugares, ingresan Lautaro Martínez y Rodrigo de Paul, que suplantó en el comienzo del segundo tiempo ante los colombianos al jugador del Paris Saint Germain. Las otras dos modificaciones que realiza Scaloni son el ingreso de Milton Casco por Renzo Saravia, en el lateral derecho, y Roberto Pereyra por Guido Rodríguez.

El equipo de Eduardo Berizzo viene de perder dos puntos en su estreno ante Qatar. Estaba 2-0 al frente, gracias a los tantos de Oscar Cardozo y Derlis González, y en menos de 10 minutos, el conjunto de Medio Oriente le empató el partido en el Maracaná, de Río de Janeiro.

En la conferencia de prensa previa al enfrentamiento de esta noche en Belo Horizonte, el DT del seleccionado paraguayo contó el plan para intentar controlar a Messi. “Anular a Messi no es tarea de uno solo, sino de todo el equipo”, dijo Toto.

La nota saliente en el equipo paraguayo es el regreso a la defensa del capitán Gustavo Gómez, uno de los futbolistas más representativos del plantel, que no jugó en el estreno ante Qatar por acarrear una fecha de suspensión de las eliminatorias para el Mundial de Rusia 2018.

Formaciones

Argentina: Franco Armani; Milton Casco, Germán Pezzella, Nicolás Otamendi, Nicolás Tagliafico; Roberto Pereyra, Leandro Paredes, Giovani Lo Celso, Rodrigo De Paul; Lionel Messi y Lautaro Martínez. DT: Lionel Scaloni.

Paraguay: Roberto Fernández; Iván Piris, Gustavo Gómez, Junior Alonso, Santiago Arzamendia; Rodrigo Rojas, Richard Sánchez, Matías Rojas, Derlis González; Federico Santander y Miguel Almirón. DT: Eduardo Berizzo.

Árbitro: Wilton Sampaio (Brasil)

Estadio: Mineirão de Belo Horizonte

TV: TV Pública, TyC Sports y DirecTV Sports